Patti Smith

Genre rock, punk, female vocalists, singer-songwriter, alternative

Patti Smith fut élevée dans le New Jersey et s’intéressa très tôt à la musique, écoutant les Rolling Stones, The Velvet Underground, Jimi Hendrix, James Brown etc. D’abord tournée vers la poésie, son premier enregistrement important fut une version d’un poème de Jim Morrison sur un album solo de Ray Manzarek. Regroupés dans trois anthologies (Seventh Heaven, Kodak et Witt), ses premiers poèmes sont marqués par les influences d’Arthur Rimbaud et de William Burroughs. Au cours des années 70, elle fut progressivement amenée à faire fusionner de tels écrits avec son expérience du rock. En 1971, elle donna ainsi une lecture à l’église St Mark, accompagnée à la guitare par Lenny Kaye; cette liaison informelle se poursuivit pendant trois ans, le duo fut rejoint par Richard Sohl (piano) pour former le premier Patti Smith Group. Leur premier disque, « Hey Joe » / « Piss Factory », fut en partie financé par le photographe Robert Mapplethorpe.

En 1974, le groupe devint l’un des plus appréciés du club CBGB de New York. Augmenté de deux musiciens, Ivan Krall (basse) et J.D. Daugherty (percussions), il publia son premier album, Horses, en 1975 suivi en 1976 par Radio Ethiopia ; mais cet album fut perçu comme « self-indulgent », et la carrière de Patti Smith connut un coup dur lorsqu’elle se brisa la nuque en tombant sur scène, au début de l’année 1977. Après une longue récupération, Patti n’en donna pas moins une excellente série de concerts en juillet, et l’année suivante fut marquée par l’énorme succès commercial d’Easter (avec notamment « Because The Night », co-signé par Bruce Springsteen, qui entra dans le Top 5 britannique). L’album suivant, Wave (1979), ne connu malheureusement pas le même succès. Entre-temps, Patti collabora à trois albums du Blue Öyster Cult avec Allen Lanier.

La rockeuse se marie alors avec l’ancien guitariste de MC5 Fred « Sonic » Smith, et se retire de la scène musicale pendant la quasi-totalité des années 80 pour élever ses enfants. Elle refait son apparition en 1988 avec Dream Of Life, puis sa carrière connait une nouvelle interruption, due à une suite d’événements malheureux dont la mort de son mari. Sombre et mélancolique, son album suivant, Gone Again (1996), fut souvent décrit comme destiné à exorciser le spectre de cette période malheureuse.Cet album fut réalisé avec deux membres du Patti Smith Group d'origine : Lenny Kaye (guitare) et J.D. Daugherty (percussions), avec l'adjonction de Tony Shanahan (basse) et de Luis Resto (claviers)

En 1997, le Patti Smith Group composé de Lenny Kaye, J.D. Daugherty, Oliver Ray et Tony Shanahan sort Peace And Noise, qui marque le retour au son de ses premiers albums; les mêmes se retrouvent sur Gung Ho (2000), suivi, en 2004, de Trampin' , album très marqué par la guerre en Irak. Patti y affirme son pacifisme et même sa voix prend des accents à la Joan Baez, elle affirme sa compassion avec le peuple irakien.

Cette même année on verra et entendra Patti Smith au festival des vieilles charrues.

En 2007 enfin un nouvel album, Twelve qui reprend des titres de ses amis (Stevie Wonder, Tears for Fears, Neil Young…).

En 2010, elle publie Just Kids, récit de son amitié avec Robert Mapplethorpe, puis en janvier 2011, la Cité de la musique et la Salle Pleyel lui consacrent un cycle d’une semaine qui confirme sa grande popularité en France
Son dernier album Banga (2012) affirme à quel point l’art de Patti Smith reste à la fois intemporel et contemporain. Comme les anciens poètes épiques, vibrante et lumineuse, Patti Smith commente le quotidien de notre monde : les tragédies de l’actualité (le séisme de Fukushima, le naufrage du Costa Concordia, sur lequel elle passa quinze jours avec Jean-Luc Godard.


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